ญี่ปุ่นยืนยันรูปแบบใหม่ของ COVID-19 และกลุ่มผู้ติดเชื้อได้เกิดขึ้นในสถานที่ตรวจคนเข้าเมืองโตเกียวซึ่งเป็นความท้าทายใหม่เมื่อประเทศพยายามเอาชนะการระบาดระลอกที่สาม หัวหน้าเลขาธิการคณะรัฐมนตรีพบรูปแบบใหม่ใน 91 กรณีในพื้นที่คันโต 91 รายและใน 2 กรณีที่สนามบิน Katsunobu รัฐบาลกำลังเฝ้าระวังพันธุ์ที่กลายพันธุ์เนื่องจากอาจต้านทานต่อวัคซีนได้มากขึ้น

ซึ่งญี่ปุ่นเริ่มแจกจ่ายในสัปดาห์นี้มันอาจจะติดต่อกันได้มากกว่าสายพันธุ์ทั่วไปและหากยังคงแพร่ระบาดในประเทศต่อไปอาจทำให้มีผู้ป่วยเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว” คาโต้กล่าว สายพันธุ์ใหม่นี้ดูเหมือนจะมีต้นกำเนิดในต่างประเทศ แต่แตกต่างจากสายพันธุ์อื่น ๆ ที่พบได้ประปรายในญี่ปุ่นตามข้อมูลของสถาบันโรคติดเชื้อแห่งชาติ มันมีการกลายพันธุ์ของ E484K กับโปรตีนขัดขวางของไวรัสที่พบในสายพันธุ์อื่น ๆ ซึ่งอาจทำลายประสิทธิภาพของวัคซีน