อนุภาคนาโนทองคำขนาดเล็กและเงิน แม้ว่าโลหะเหล่านี้จะถือว่าเป็นเทคนิคหนัก แต่พวกเขาจะถือว่าเป็นพิษเป็นภัยในปริมาณน้อย ในความเป็นจริงพวกเขามักจะใช้ในการใช้งานทางการแพทย์เช่นในการฉีดสำหรับโรคไขข้ออักเสบและเป็นส่วนผสมในการเตรียมยาต้านจุลชีพทองคำและเงินมีเงาโลหะสีเหลืองหรือสีขาวเป็นที่รู้จักอย่างมากเมื่อมองด้วยกล้องจุลทรรศน์

แต่เมื่อลงไปถึงระดับนาโนนั่นคือระหว่าง 1 และ 100 นาโนเมตรต่ออนุภาค พวกเขาสามารถใช้เฉดสีที่แตกต่างกันโดยสิ้นเชิง สีของมันจะเปลี่ยนไปตามขนาดของอนุภาค อนุภาคทองคำระดับนาโนสามารถผลิตสีแดงและสีน้ำเงินเข้มได้และวัตถุสีเงินขนาดเล็กสามารถปรากฏเป็นสีแดงหรือสีเขียวสดใสได้ เมื่อมันปรากฏออกมาอนุภาคนาโนทองคำและเงินถูกนำมาใช้ในงานศิลปะมานานหลายศตวรรษโดยไม่มีช่างฝีมือแม้แต่จะรู้ อนุภาคนาโนที่ใช้ในงานประวัติศาสตร์นั้นไม่ได้ตั้งใจมากกว่าตั้งใจ